26 noviembre 2014

Canciones de amor a quemarropa - Nickolas Butler



Edición: Libros del Asteroide, 2014 (trad. Marta Alcaraz) 
Páginas: 344 
ISBN: 9788415625995 
Precio: 21,95 € (e-book: 12,99 €)
Nunca es tarde para que la vida nos sorprenda. Henry, Lee, Ronny y Kip, cuatro amigos que crecieron juntos en Little Wing, Wisconsin, lo saben bien. A raíz de la boda de Kip, se reencuentran y constatan que, pese a compartir orígenes, sus caminos han tomado rumbos muy diferentes. Tras muchos intentos frustrados, Lee se ha convertido en una estrella del rock, aunque no deja que la fama lo ciegue y no ha perdido el contacto con sus colegas. Kip, por su parte, ha tenido éxito como corredor de bolsa en Chicago y ahora regresa al pueblo para invertir en una vieja fábrica. Henry optó por la vía tradicional: se casó con su primera novia y se encarga de la granja familiar. Ronny es el que, a priori, ha tenido peor suerte, puesto que llegó a ser un vaquero de rodeo, pero una mala caída le dejó secuelas psíquicas que le hacen depender de los demás. Sin embargo, los cuatro aún tienen mucho recorrido por delante.
Nickolas Butler (1979), oriundo de Eau Claire, Wisconsin, recrea en su debut la amistad de unos hombres unidos por el pueblo que les vio crecer y que, en los albores de la treintena, se reúnen de nuevo en ese momento vital en el que parece que cada uno debe hallar su sitio. Llegan las bodas, los grandes planes. Y también las decepciones, los fracasos cotidianos, acompañados a veces de una segunda oportunidad. Aunque los protagonistas sean ellos, no faltan las mujeres que entrelazan sus historias y las dotan de calado sentimental, porque, como en cualquier historia de amigos, los secretos y las rivalidades por conseguir a la misma chica están ahí, tensando la cuerda hasta romperla. Canciones de amor a quemarropa, en suma, pone a prueba la fuerza de una amistad que parecía imperecedera, una amistad que, con los años, ha resultado no ser tan noble y transparente como pensaban.
En el fondo de la trama, hay un personaje más: el paisaje de Little Wing, el ambiente de pueblo pequeño que ha marcado la forma de ser de los chicos. Además de las relaciones entre ellos, la relación de cada uno con el entorno, y cómo ello influye en su forma de ver la vida, es otro de los temas fundamentales del libro: el «regreso» (o no) al hogar. Kip, al volver enriquecido y junto a una esposa sofisticada, no encaja en el grupo. Lee, el cantante, constituye el ejemplo de persona romántica que ha conocido mundo y sin embargo siente nostalgia de su tierra, de sus raíces, del lugar que le inspiró el álbum que lo catapultó a lo más alto. Henry, por su lado, no conoce otra existencia fuera de Little Wing; para él, lo extraordinario es viajar a la gran ciudad, a las calles ruidosas llenas de gente desconocida.
La novela, narrada a cinco voces (las de los cuatro protagonistas y la de una mujer), está escrita con un estilo ameno y visual, casi cinematográfico —y sí, ya se han vendido los derechos para una posible adaptación a la gran pantalla. En ocasiones peca de cierta torpeza, con observaciones demasiado explícitas de los personajes sobre ellos mismos («Sé que soy deseable e inteligente y fuerte y sexy», pág. 85, «Creo que no soy buena persona. No le hago bien a la gente, lo sé», pág. 215) —sería mejor insinuar esos rasgos de la personalidad que expresarlos de forma tan directa— y comentarios de un lirismo paisajístico bastante tópico («La noche era clara, la iluminaban las estrellas y el faro de una luna casi embarazada», pág. 112, «El día estaba blanco como el cielo», pág. 195). De todas formas, hay que destacar el mérito de Butler en la estructura equilibrada, nada fácil de lograr en una obra coral, y en la consecución de un ritmo ágil que hace disfrutar de la lectura desde el principio.
Con Canciones de amor a quemarropa, Libros del Asteroide completa un trío de libros publicados en 2014 que evocan, desde diferentes miradas, esta etapa de la juventud y sus amores. Todos ellos, además, están firmados por escritores estadounidenses debutantes y transcurren en diversas zonas del país. El primero, ¡Melisande! ¿Qué son los sueños?, de Hillel Halkin, el autor más veterano, se centra en una conmovedora historia de amor que comienza en el escenario de revolución cultural de finales de los años sesenta. El segundo, Qué fue de Sophie Wilder, de Christopher R. Beha, otro novelista joven, se adentra en el círculo literario contemporáneo y sigue los pasos de dos jóvenes que soñaban con ser escritores, aunque la chica, Sophie, ha cambiado y ya no comparte esas aspiraciones.
Nickolas Butler
Canciones de amor a quemarropa, con respecto a las novelas mencionadas, aporta una visión más amplia de la amistad masculina en un contexto rural. También es, en cierto modo, la menos original de las tres, la menos profunda, ya que suena a historia mil veces contada, tanto en la literatura como en el cine; y sus personajes, con Lee a la cabeza, a clichés mil veces explorados que aquí no encuentran esa esperada vuelta de tuerca. La han comparado con Jonathan Franzen, pero, en mi opinión —y sin ser una entusiasta de Franzen—, la comparación le queda muy, muy grande. Con todo, hay que reconocerle a Butler el saber reutilizar estas ideas con muy bien tino, repartiendo el protagonismo entre los cuatro amigos y sin que la tensión decaiga. Al fin y al cabo, no hay ningún problema en retomar viejos temas, porque, si están planteados con acierto, el lector nunca se cansa de leerlos, como tampoco se cansa (y perdón por el tópico) de escuchar canciones de amor.
Fotografías de Eau Claire, Wisconsin. Wikipedia.

25 comentarios :

  1. A primera vista no me había llamado demasiado la atención, pero ahora que he leído mi reseña he cambiado de opinión, y creo que sí que podría gustarme.
    Un beso

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    1. No está nada mal: una novela bien hecha y entretenida. Anímate ;).

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  2. No conocía el libro, pero me ha atraído la sinopsis y la reseña. Lo buscaré para leerlo cuando pueda.

    Besos!!

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    1. Me alegra que te haya interesado. Espero que lo disfrutes :).

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  3. Creo que no es mi estilo de libro. Por ahora lo dejo pasar.

    Saludos

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  4. Creo que podría gustarme. Me apetece leer una novela de este estilo, aunque si dices que tiene cierto parecido a Franzen, empezaré por una novela suya que tengo en casa (Las correcciones) a la que tengo ganas desde hace mucho.
    Besos!

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    1. No, en realidad yo no le veo ningún parecido con Franzen. Esto no es ni bueno ni malo, que conste; solo creo que se mueven en terrenos diferentes y no los pondría en el mismo grupo. He hecho el comentario porque he leído alguna reseña en la que sí los relacionan.

      De Franzen he leído "Libertad", que es una épica familiar muy ambiciosa. "Canciones de amor a quemarropa", en cambio, me parece una novela más modesta, que recuerda al argumento de algunas películas sobre grupos de amigos. No me imagino a Franzen escribiendo un libro así, ni creo que Butler la escribiera con tantas pretensiones.

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  5. No pinta mal, si te soy sincera, pero es ver el precio y me echa para atrás por completo.
    Besos !

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    1. Entiendo que todo lo que supera los 20 € duele, aunque al menos es un libro muy bien editado (Asteroide trabaja de maravilla). Quizá más adelante podrás encontrar el e-book baratito por alguna promoción...

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  6. No sabía nada de este libro. Y por lo que cuentas, creo que lo disfrutaría. Pero por ahora va a esperar, que los pendientes se me acumulan.
    Besotes!!!

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    1. Es la apuesta fuerte de la temporada de Asteroide, y por lo que he visto está funcionando bien (me parece que ya va por la tercera edición). Creo que te gustaría.

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  7. Preparado en la playlist. Un amigo me lo recomendó tan entusiasmado que me picó la curiosidad. Y ahora leo tu reseña...mmm...ganitas le tengo.

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  8. Me lo apunto. Me gusta lo que cuentas de la novela. Además, Asteroide también es un avalista fiable. Saludos

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    1. Sí, yo también me fío mucho de esta editorial. Suele acertar.

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  9. ¡Hola! No he leído del todo la reseña porque estoy terminando el libro pero he de decir que lo estoy disfrutando muchísimo. No quiero que termine. La lástima que no lo esté leyendo con nadie a la vez porque me encantaría comentarlo con alguien! Un saludo! :)

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    1. Qué bien que te esté gustando tanto. Por lo que veo en la red, la mayoría lo hemos disfrutado mucho.

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  10. Hace tiempo que lo veo en los mostradores y que leo sobre él, pero no termina de atraerme lo suficiente y no sé por qué. Lo estáis poniendo muy bien pero debo de ser yo, que ando rara.
    Besos.

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    1. Bueno, a mí me parece una novela bien hecha, pero para nada imprescindible. Recomendaría antes otros libros, incluso de la misma editorial me parecen más recomendables los otros dos que comento en la reseña.

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  11. Últimamente hay por ahí unas cuantas editoriales que proponen cositas que me resultan frescas, distintas... no sé. Quizá no sean imprescindibles pero sí que parecen un soplo de aire entre tanto género erótico festivo y thriller nórdico.
    Este título es uno de ésos, pero tengo tantos candidatos que no sé con cuál quedarme (mi pobre bolsillo está de capa caída).
    Besos.

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    1. A mí me encantan las editoriales independientes como Asteroide, Impedimenta, Errata naturae, Rayo Verde... Les debo muchos de los mejores libros que he descubierto en los últimos años. Además de un soplo de aire fresco, demuestran un criterio exquisito para elegir títulos.

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  12. Me ha gustado mucho como esta escrita esta novela, a distintas voces, me parece que desde el principio los personajes se van distinguiendo y al final del libro son mas profundos y tienen su propia personalidad. La historia esta entretenida, aunque los hechos que cuenta, en si, no son muy importantes, mas me ha gustado como se siente cada personaje con respecto al pueblo y a la vida que ha elegido. Y el pueblo, que siempre esta presente, la granja o el bar de los veteranos....eso me ha encantado. Por ponerle una pega, los personajes femeninos son mucho mas flojos que los masculinos, las conversaciones entre chicas a veces recurren a topicos "necesito un vestido de infarto" o "se abrazaron como amigas de toda la vida", todo eso suena a teleserie, no a la vida real. Pero en general me ha parecido muy bonita de leer

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